Prueba de longevidad

La capacidad de distinguir el sabor de la pimienta negra de la rosa y el limón de la lima es útil no solo para los cocineros y perfumistas. Según el nuevo estudio estadounidense, un buen sentido del olfato da esperanza para la longevidad.

Está claro que con la edad, las funciones de todos los sentidos se debilitan; es poco probable que las personas mayores estén muy sorprendidas cuando un médico les prescribe anteojos y audífonos. Pero si su abuela derramó generosamente cucarachas en lugar de "Moscú rojo" y no siente la diferencia, es hora de hacer sonar la alarma.

Científicos del Chicago Medical Center Rush Universal realizaron un estudio a largo plazo, cuyos resultados se publicaron recientemente en la revista Chemical Senses. En 1997, 1,000 voluntarios de 53 a 100 años pasaron la prueba estándar de olor de los EE. UU. Se les pidió que identificaran 12 sabores comunes: tabaco, limón, pimienta negra, chocolate, canela, etc., con los ojos cerrados. Después de eso, los médicos observaron a los participantes del experimento durante cuatro años. Durante este tiempo, 321 personas murieron por causas naturales. Los investigadores verificaron los resultados de sus pruebas, teniendo en cuenta la edad, el sexo, la educación y las circunstancias de los últimos años de vida: actividad, tendencia a la depresión, la presencia de trastornos nerviosos y enfermedades crónicas. La conclusión de los científicos es la siguiente: cada aroma no reconocido aumenta la probabilidad de una muerte rápida en un 6%. Por lo tanto, para aquellos que solo han adivinado seis sabores, esta probabilidad es 36% mayor que para las personas que identificaron correctamente todos los olores.

El jefe del estudio, el profesor Robert Wilson, llegó a una conclusión general: la pérdida del olfato es un signo de muerte inminente. Sus estudios anteriores sobre el mismo tema encontraron que una disminución en la capacidad para distinguir los olores es uno de los indicadores de los trastornos neurodegenerativos, en particular la enfermedad de Alzheimer. Y en 2007, los científicos de Honolulu demostraron que la violación del olfato es uno de los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson. Se sabe que es en estas enfermedades donde las neuronas responsables del sentido del olfato se encuentran entre las primeras en morir, pero este hecho aún no se ha utilizado en el diagnóstico.

El descubrimiento puede ser un verdadero avance. Ahora se considera imposible identificar la demencia, el parkinsonismo y la enfermedad de Alzheimer en una etapa temprana, pero estas enfermedades acortan la vida en un promedio de siete años. Se diagnostican solo cuando la memoria deteriorada, la atención y el habla se vuelven obvias. Si una simple prueba del olfato puede detectar estas enfermedades de manera oportuna, será posible contener con éxito el desarrollo de sus síntomas. Y aunque tal prueba no se ha convertido en una práctica común, tiene sentido en la primera "ansiedad olfativa" llevar a la abuela al médico para que pueda hornear bollos de canela durante muchos años.

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